NOTÍCIAS

Mike Stewart regressa a Portugal festejar 20 anos do Sintra Portugal Pro

Mike Stewart

 

Sintra, 21 de Setembro 2015

 

A 20ª edição do Sintra Portugal Pro (22 a 27 de Setembro) promete ser palco de interessantes confrontos de gerações nas ondas da Praia Grande.

Na competição open, a guerra pelo título mundial está entregue aos consagrados Amaury Lavernhe (França/ilhas Reunião), Uri Valadão (Brasil) e Jared Houston (África do Sul), mas não escapa a ninguém a presença dos havaianos Mike Stewart, de 52 anos, e o seu pupilo, Tanner McDaniel, de 16 anos.

Mike é uma lenda do desporto, quer pelos seus 9 títulos mundiais, registo ímpar na história da modalidade, como pela sua longevidade ao mais alto nível; Tanner, por seu turno, é destaque pelo muito que promete. Vice-campeão mundial júnior e conhecido pelas manobras aéreas inovadoras, o corpo franzino e a cabeleira loura do pequeno havaiano não passam indiferentes pela Praia Grande.

E Mike não esconde que a sua grande motivação, aos 52 anos, é mesmo dar apoio aos seus jovens pupilos, Tanner e Alexandra Rinder, que se sagrou campeã mundial feminina o ano passado, precisamente em Sintra.

“O que motiva para esta prova é acompanhar e dar força aos ‘meus miúdos’, o Tanner e a Alexandra. É claro que continuo a ser uma pessoa muito competitiva, mas aqui em Sintra nunca tive grande sucesso, pelo que venho sem expectativas concretas.”

Se falar de Mike Stewart é falar de história do bodyboard, também é histórica a sua relação agridoce com as ondas da Praia Grande.

“Nunca me dei bem com as ondas em Sintra. São completamente diferentes de tudo o que surfo habitualmente e quebram de maneira diferente. Tenha uma teoria acerca disso, pois falei com um geólogo que estudou os fundos aqui e disse-me que a rocha-mãe aqui é de granito e com uma concentração tão grande que tem uma gravidade ligeiramente diferente. Não sei, mas a verdade é que surfar aqui é um verdadeiro desafio para mim.”



Convém referir que depois de Sintra, Mike Stewart ruma à Nazaré para o Nazare Pro (29 de Setembro a 4 de Outubro), com as previsões a apontar para ondas gigantes na Praia do Norte, local de eleição para um campeonato com os melhores do Mundo.

E aí Stewart muda de discurso: “Há cerca de 15 anos que o meu foco são as ondas grandes. Passei toda a década de 80 a surfar ondas pequenas no circuito mundial e fiquei farto. Já surfei na Praia do Norte [Nazaré Special Edition 2012] e fiquei fã. Uma onda muito boa. E se estiver grande como parece que vai estar, melhor!”

HUGO PINHEIRO à procura da final

Outra cara habitual do Sintra Portugal Pro, Hugo Pinheiro (35 anos), é um dos portugueses a ter em atenção no campeonato. O bodyboarder da Caparica já foi sexto do “ranking” mundial mas em Sintra nunca foi além das meias-finais.

“As minhas melhores recordações do Sintra são também as minhas piores: fui dois anos à meia-final mas não consegui passar. Um dos anos mais ingratos, competi com Ryan Hardy mas parti o ‘leash’ e tive de andar a nadar atrás da prancha em mar grande. Foi um dos piores heats de sempre…”

Para este ano, Hugo quer uma sina diferente: “É a minha primeira prova do Mundial, pois não fui ao Brasil e ao Chile, por isso não tenho expectativas em termos de circuito mundial. Vou surfar um heat de cada vez e tentar ir o mais longe possível, de preferência até onde nunca fui, à final.”

O Sintra Portugal é a quarta etapa do Circuito Mundial APB. Os campeões mundiais em título são Amaury Lavernhe (Open), Alexandra Rinder (Feminino), Dave Hubbard (Dropknee) e Tristan Roberts (junior).

Mais info em www.facebook.com/sintraportugalpro